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對脊髓損傷猴子的治療獲得了重大突破

人類幹細胞幫助脊髓損傷的猴子恢復運動

經過四次失敗的嘗試,研究人員終於找到了如何將人類幹細胞移植到猴子的脊髓中,以創造新的細胞和促進癒合。有許多挑戰減慢了成功的進程幹細胞移植手術需要大量能起到幫助的蛋白質起到一種“膠水”的作用,手術臺必須傾斜得足夠遠,這樣腦脊髓液就不會把移植物沖洗掉了,並且猴子需要大量的免疫抑制, 這樣它的身體就不會立即排斥人類細胞。

手術本身並不是最大的挑戰。脊髓損傷後,身體會迅速組織受損部位周圍的結構分子網,最小化幹細胞擴展新軸突分支的可能性,並限制幹細胞的有益分子和其他生長因數的數量。為了戰勝這一障礙,神經科學家一直在測試特殊分子的雞尾酒,這可以促進幹細胞在植入後的存活。在老鼠實驗失敗后,并沒有抱多少希望的研究人員將目標轉向猴子。然而,這隻猴子的實驗結果出乎所有人的意料。

早在手術後兩個月,就有大量新的神經分支從猴子的受傷部位生長出來。幹細胞已經發展成為成熟的神經元,並且有些分支的移動遠到人類兩個脊髓碎片的長度。此外,新的分支與猴子的未損壞的細胞連接。人類神經移植與猴子自身軸突之間的連接是有希望的證據,即移植的幹細胞可以創造必要的連接,讓人類重新開始自主的手臂運動。

九個月後,猴子現在可以抓握基本物體。這是再生醫學的一個重大突破,從嚙齒目動物到靈長類動物的遷移是一個令人振奮的進展,有著廣闊的前景。

來源: https://singularityhub.com/2018/03/14/in-landmark-study-human-stem-cells-restore-monkeys-movement-after-spinal-cord-injury/

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